特殊“相片”紙能造太陽能

植物不費吹灰之力就能夠把光轉化為能量,科學家一直在努力研究如何向植物學習。日前,發表在《自然·能源》雜志上的一項研究指出,化學家發現了一條最有希望的道路——將二氧化碳、水和陽光作為原料,產生氧氣和甲酸,同時存儲起能量。甲酸本身就是有工業價值的最終產品,同時又可用于制氫。

研究報告指出,這一技術的關鍵是“相片”紙或光催化劑紙。它上面是特殊的半導體粉末,借助鈷基催化劑,當光子在水中撞擊到紙上時,電子相互作用,發生氧化反應。反應不需要任何其他成分,并且只需陽光作為能量源。研究作者、英國劍橋大學的化學家王倩(音)說:“它幾乎不產生無用的副產品,這一效果實在驚人。如果必須處理有害的工業廢物,可能會抵消任何可再生能源工藝的原本優勢。”最終,他們認為這些板材可以大陣列生產,類似于太陽能發電廠。而且,可以將生成的甲酸儲存在溶液中,然后根據需要將其轉化為不同類型的燃料。

來自同一實驗室的團隊在2019年曾開發出“人造樹葉”。盡管與照片紙具有類似特征,但后者更堅固,更易于放大,并且所產生的燃料也更易于存儲(人造樹葉制成的儲能物質是氣體)。但研究人員表示,新技術還沒準備好投入商用,研究人員需要再提高反應效率,同時在嘗試用不同的催化劑得到不同的產品。▲(閆國敏)

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